Northern Lights

Myter og legender

Før mennesket videnskabeligt kunne forklare oprindelsen af ​​aurorerne, opfandt folk historier, som kunne forklare deres eksistens. Op gennem tiderne har der været mange aurorale observationer, som har givet anledning til en rig samling af myter og fortællinger.

Nordiske myter og legender

Nordlysene har inspireret nogle af de mest dramatiske historier i nordisk mytologi. Vikingerne fejrede lysene og troede, at de var jordiske udtryk for deres guder. Andre nordiske folk frygtede dem, fortalte historier om de farer, de stod for og udviklede overtro for at beskytte sig selv. Disse nordiske myter og legender kommer fra de nordiske lande i Nordeuropa og Nordatlanten.

Helte oplyser himlen

Odin var den øverste gud og hersker af Asgård, æret af alle vikinger. De troede, at han boede i Valhalla, hvor han forberedte sig til Ragnarok - en række begivenheder, der ville fremskynde gudernes endeligt og begynde en ny verden. I vikinge-legenden var Ragnarok forudbestemt og ville være Odins største kamp, ​​så han havde brug for de modigste krigere ved sin side. Under hver kamp på Jorden ville Odin vælge de krigere, der ville dø og blive med ham i Valhalla. Valkyrierne - kvindelige krigere på hesteryg, der bar rustning og var udstyret med  spyd og skjold - havde til opgave at føre Odins udvalgte krigere til Valhalla. Vikingerne troede, at nordlysene, der oplyste himlen, var en afspejling af Valkyriernes rustninge, når de førte krigerne til Odin.

At dø i kamp blev betragtet som en ære for vores nordiske forfædre, og mange af deres legender indebærer store kampe, der hyldede krigere som døde i kamp. I nogle af dem hævder de, at Aurora var ånden fra ​​modige soldater, der døde i kamp. I andre historier blev Aurora antaget at være "Bifrost Bro", en glødende pulserende bue, som førte faldne krigere til deres endeligehvilested i Valhalla.

Er lysene forbundet med fare?

Samerne, det indfødte finsk-ugriske folk mente, at lysene ikke fortæller historier om heltemod og tapperhed; I stedet skulle de frygtes og respekteres på samme tid. Synet af nordlysene var et dårligt tegn.

Samerne mente, at der ikke skulle tales om nordlysene, fordi de opfattede dem som værende de dødes sjæle. Det var også farligt at tirre dem ved at vinke, fløjte eller synge under dem, da dette ville advare lysene om din tilstedeværelse. Hvis du fik deres opmærksomhed, kunne lysene komme ned og tage dig med  op i himlen. En mere uhyggelig fortolkning var, at nordlysene kunne række ned og skære dit hoved af! Den dag i dag er mange samer indendørs, når nordlysene lyser op i himlen, bare for at være på den sikre side.

Mytiske ild-ræve

I Finland er navnet på nordlysene revontulet, bogstaveligt oversat som  ”ild-ræv”. Navnet kommer fra den ganske smukke myte om, at arktiske ræve producerede Aurora. Disse ild-ræve løb igennem himlen så hurtigt, at det dannede gnister, når deres store lådne haler strejfede bjergene og oplyste himlen. En lignende version af denne historie fortæller, at når ild-rævene løb, fejede deres haler snefnug op i himlen, som fangede måneskinnet og skabte nordlys. Denne version har også hjulpet med til at forklare hvorfor lysene kun var synlige om vinteren, da der ikke falder sne i sommermånederne.

En udbredt fascination

Disse komplekse mytologier var på ingen måde de eneste, der skulle slå rod i de nordiske samfund.
I de islandsk sagn troede man, at nordlysene bidrog til at lette smerten ved fødslen, men gravide kvinder skulle ikke se direkte på dem, ellers ville deres barn blive skeløjet. I Grønland holdt folk fast i den bittersøde tro på, at lysene var dødsfødte børns ånder, som dansede hen over af himlen. I Norge blev nordlysene antaget at være sjæle af gammel jomfruer, der danser oppe i himlen og vinker til dem som er neden under.

Uanset hvilken fantastisk fortælling der fanger din fantasi, er én ting sikkert, nemlig at nordlysene blev tildelt stor magt og betydning af befolkningen i de gamle nordiske samfund. Uanset om det var et tegn på godt eller ondt, var lysene lige så magiske og berømmet, som de fortsætter med at være i dag.

Nordamerikanske myter og legender

I nordamerikanske samfund stammer mange af historierne om nordlysene fra troen på, at de var sjæle af afdøde forfædre. Det blev endda antaget, at lysene kunne være sjælene af de dyr, de jagtede. Men ikke alle nordamerikanske legender malede nordlyset lige positivt.

Nordlys og livscirklen

Nogle indianske historier skildrer nordlysene som fakler, der holdes af de ånder, der havde til opgave at føre de nylig afdødes sjæle over afgrunden til landet med lys og overflod. For at kommunikere med mennesker på Jorden troede de, at nordlyset lavede en fløjtende lyd, som skulle besvares af mennesker med hvisken. Eskimo-stammer mente, at de kunne kalde på Aurora for at tale med deres døde slægtninge. Cree-indianere troede stærkt på 'livscirklen'. De troede også, at lysene var en måde at kommunikere med deres forfædre på, og når hunde gøede ved lysene, var det fordi de genkendte de ledsagere, som de havde mistet.

I Canada og det nordlige Michigan troede Algonquin-stammer, at skaberen af ​​jorden, Nanabozho, flyttede til det fjerne nord og tændte et stort bål. Aurora var en afspejling af denne ild,som var skabt for at lade folket vide, at han stadig tænkte på dem selv om han var langt væk. Menomine-indianerne i Wisconsin troede, at det de så var blide kæmper, der fiskede om natten, og at lysene blev skabt af deres fakler, når de fiskede.

Inuitterne i det nordlige Grønland troede, at lysene var de dødes ånder, der spillede himmelske spil med et hvalrossekranie, mens andre lokale Inuit-samfund troede, at hvalrosser spillede spil med et menneskekranie.

Disse myter bringer den magiske kraft af Aurora til live. Selv nu, med alle vores videnskabelige forklaringer på nordlysene, kan det at se på himlen mens man står under de mystiske lys føles som en åndelig oplevelse, i lighed med, hvad indianerne følte dengang.

Nordlys og tegn på død

Ikke alle indfødte samfund i Nordamerika var trygge ved nordlysets tilstedeværelse, og mange troede på, at de var et ondt tegn.

Great Plains indianere troede også, at lysene var en var afspejling af store bål, men som ikke var lavet af en kærlig skaber. De anså det for at være en afspejling af gigantiske flammer under kæmpestore gryder, som var tændt af de nordlige stammer for at tilberede deres fjender.

I Hudson Bay, Canada troede de, at lysene var dæmonernes lygter, der jagtede fortabte sjæle. I Wisconsin troede Fox-indianerne, at nordlysene var de rastløse ånder af deres dræbte fjender, der forsøgte at rejse sig op igen for at få hævn - og var et tegn på sygdom og krig. I Alaska frygtede Inuit samfundet også lysene og bar knive for at værne sig mod aurorarens

Europæisk mytologi og legender

Op gennem tiderne har der været mange aurorale observationer i Europa, som har givet anledning til en rig samling af myter og fortællinger.

Før mennesket videnskabeligt kunne forklare oprindelsen af ​​aurorerne, opfandt folk historier, som kunne forklare deres eksistens. Mens nordlysene er hyppigst og mest intenst observeret i den Aurorale Oval (nordlysovalen) over polarcirklen, kan de også lejlighedsvis ses længere sydpå, når der er et udbrud af solaktivitet. Op gennem tiderne har der været mange aurorale observationer i Europa, som har givet anledning til en rig samling af myter og fortællinger.

Tegn på blodsudgydelse

Når Aurora kommer til syne længere sydpå i Europa, har lysene ofte en dyb, rødlig nuance. Dette kan forklare, hvorfor mange i centraleuropa, betragtede de dansende, blodrøde streger af Aurora som et tegn på noget ondt. Da lysene syntes at være en uhyggelig, ildevarslende tilstedeværelse i himlen over Europa, blev de ofte set som tegn på krig eller anden fare.

For eksempel i slutningen af det 18. århundrede bragte starten på​​den franske revolution landet i oprør. I ugerne før monarkiet blev væltet, blev der set en klar Aurora i skyerne over England og Skotland, hvor folk mente at høre store hærer kæmpe på himlen. De skræmte tilskuere troede, at det forudsagde en trussel om krig og død.

Skotterne kaldte nordlysene "Glade dansere", men på trods af det positive navn skildrede ’danserne’ faldne engle eller himmelkrigere, der var involveret i en storslåetkamp. På Hebriderne er blodstene et almindeligt syn. Disse smukke grønne heliotroper er spækket med rødt. Skotterne troede, at disse røde pletter var bloddråber, der faldt ned fra himlen og ramte stenene, mens de ”Glade dansere” kæmpede.

Positive tegn

Ikke alle så Aurora som et tegn på blodsudgydelser. Mange nordeuropæiske kulturer betragtede synet af auraen som et lovende tegn. Estonerne troede, at når Aurora lyste op på himlen, var det underfulde slæder, der bragte gæsterne til en fantastisk bryllupsfest i himlen.

Ofte forklarede myterne lysene ved hjælp af historier om dyr og natur. Nogle fortalte om auroraen, der viste sig, når hvaler legede, mens danskerne troede, at lysene var forårsaget af svaner, der konkurrerede om at se, hvem der kunne flyve længst nordpå. Ifølge legenden blev nogle af svanerne fanget i isen, og når de forsøgte at flygte, baskede de medvingerne, som skabte lyskilder på himlen.

Svenske fiskere så frem til at se auroraen, da de troede, at lysene var spejlbilleder af kæmpe sildestimer, der svømmede i nærheden. For dem bragte synet af en Aurora lykke og løftet om en stor fangst.

I græsk-romersk mytologi er Aurora personificeringen af ​​daggry og søster til solen og månen. De antikke grækere og romerne troede, at Aurora hver dag kørte hen over himlen i sin vogn og varslede sin bror og søster om brydningen af den nye dag. Når man ser nordlysene, der strækker sig over himlen, er det let at forestille sig, hvordan denne historie tog form.

Dette er blot nogle enkelte af de mange myter og legender, der er blevet fortalt af europæere gennem århundreder, når folk forsøgte at give nordlysene mening. Tag med på krydstogtet Hurtigruten og jag selv  Aurora, eller klik her for at få mere at vide om videnskaben bag lysene.